Por qué tomar ácido fólico antes del embarazo

By Pasión Paternal

El ácido fólico es una de las vitaminas más importantes para las mujeres en edad fértil, ya que ayuda a prevenir defectos congénitos en el bebé si se toma antes y durante el embarazo. A continuación, se detallarán las razones por las que es importante tomar ácido fólico antes de quedar embarazada, y se explicará qué sucede si no se consume esta vitamina de forma adecuada.

¿Qué es el ácido fólico y por qué es importante?

El ácido fólico es una forma sintética de la vitamina B9, también conocida como folato. Esta vitamina es esencial para la producción de material genético y para la formación de glóbulos rojos en la médula ósea. El cuerpo humano no puede producir ácido fólico por sí solo, por lo que es necesario obtenerlo a través de la alimentación o de suplementos vitamínicos.

El ácido fólico es especialmente importante en las mujeres en edad fértil, ya que una deficiencia de esta vitamina puede causar problemas en la formación del tubo neural del bebé durante las primeras semanas de embarazo. El tubo neural es la estructura embrionaria que da origen al cerebro, la médula espinal y las estructuras óseas de la cabeza y la columna vertebral. Si el tubo neural no se forma correctamente, pueden aparecer defectos congénitos graves como la espina bífida o anencefalia.

¿Por qué es importante tomar ácido fólico antes del embarazo?

Tomar ácido fólico antes de quedar embarazada es fundamental para reducir el riesgo de defectos del tubo neural en el feto. La formación del tubo neural ocurre durante las primeras semanas de embarazo, incluso antes de que muchas mujeres se den cuenta de que están embarazadas. Por este motivo, es crucial que las mujeres en edad fértil consuman ácido fólico de forma regular, incluso si no están planeando quedar embarazadas en el corto plazo.

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Los estudios han demostrado que la suplementación con ácido fólico antes de la concepción y en las primeras semanas de embarazo puede reducir el riesgo de defectos del tubo neural en un 50-70%. Por esta razón, muchas organizaciones de salud pública recomiendan a todas las mujeres en edad fértil que consuman 400 microgramos de ácido fólico al día, ya sea a través de suplementos vitamínicos o de alimentos enriquecidos.

¿Qué sucede si no se consume ácido fólico de forma adecuada?

Si una mujer en edad fértil no consume la cantidad adecuada de ácido fólico, existe un riesgo mayor de tener un embarazo con complicaciones o de dar a luz a un bebé con defectos congénitos. Los defectos del tubo neural, como la espina bífida o anencefalia, son problemas de salud graves que pueden afectar la calidad de vida del bebé y requerir cuidados médicos especializados a lo largo de toda su vida.

Además, la deficiencia de ácido fólico en la madre durante el embarazo puede aumentar el riesgo de parto prematuro, bajo peso al nacer, preeclampsia y otros problemas de salud para la madre y el bebé. Por lo tanto, es importante que todas las mujeres en edad fértil tomen las medidas necesarias para asegurarse de que están consumiendo la cantidad adecuada de ácido fólico en su dieta diaria.

¿Cuál es la mejor forma de obtener ácido fólico?

La mejor forma de obtener ácido fólico es a través de una dieta equilibrada y variada, que incluya alimentos ricos en esta vitamina. Algunos ejemplos de alimentos que son fuentes naturales de ácido fólico son las espinacas, brócoli, espárragos, aguacate, legumbres, cereales integrales, hígado y naranjas. Sin embargo, en muchos casos puede resultar difícil obtener la cantidad adecuada de ácido fólico únicamente a través de la dieta, especialmente para aquellas mujeres que están planeando quedarse embarazadas.

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Por esta razón, muchas mujeres en edad fértil optan por tomar suplementos vitamínicos que contienen ácido fólico, como parte de su rutina diaria. La mayoría de los suplementos prenatales incluyen la cantidad recomendada de ácido fólico, junto con otras vitaminas y minerales importantes para la salud de la madre y el desarrollo del bebé.

Recomendaciones para mujeres en edad fértil

Si estás en edad fértil y estás pensando en quedar embarazada en el futuro cercano, es importante que sigas las siguientes recomendaciones para asegurarte de que estás consumiendo la cantidad adecuada de ácido fólico:

Consulta a tu médico

Antes de quedar embarazada, es recomendable que hables con tu médico sobre la importancia de consumir ácido fólico y que te recomiende la dosis adecuada para ti. Algunas mujeres pueden necesitar dosis más altas de ácido fólico, especialmente aquellas que tienen antecedentes familiares de defectos del tubo neural, diabetes u obesidad.

Empieza a tomar suplementos antes de quedar embarazada

Es recomendable que empieces a tomar suplementos de ácido fólico al menos un mes antes de intentar concebir, para asegurarte de que tienes niveles adecuados de esta vitamina en tu organismo desde el principio del embarazo.

Cuida tu alimentación

Asegúrate de incluir en tu dieta diaria alimentos ricos en ácido fólico, como verduras de hoja verde, legumbres, frutas cítricas, cereales integrales y otros alimentos enriquecidos con esta vitamina. Una alimentación equilibrada y variada te ayudará a obtener la cantidad necesaria de ácido fólico de forma natural.

Mantén un estilo de vida saludable

Además de consumir ácido fólico, es importante que mantengas un estilo de vida saludable, que incluya la práctica regular de ejercicio físico, mantener un peso saludable, evitar el consumo de alcohol, tabaco y drogas, y controlar cualquier enfermedad crónica o condición médica que tengas.

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Conclusión

El ácido fólico es crucial para la salud de las mujeres en edad fértil, y es especialmente importante para aquellas que están planeando quedar embarazadas en el futuro cercano. Tomar ácido fólico antes del embarazo puede ayudar a reducir el riesgo de defectos del tubo neural en el bebé, así como otras complicaciones durante el embarazo. Por esta razón, es fundamental que todas las mujeres en edad fértil sigan las recomendaciones de los profesionales de la salud en cuanto a la ingesta adecuada de ácido fólico. Si tienes planes de quedar embarazada, no dudes en consultar a tu médico para recibir orientación y recomendaciones personalizadas sobre la mejor forma de asegurarte de que estás consumiendo la cantidad adecuada de ácido fólico para tu salud y la de tu futuro bebé.

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