Las madres españolas desearían prolongar su lactancia, pero el escaso permiso de maternidad y los problemas de conciliación se lo impiden

By Pasión Paternal

Las madres españolas y la lactancia materna

Según un estudio reciente realizado por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), un 70% de las madres españolas desearían prolongar la lactancia materna más allá de los seis meses recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo, se enfrentan a numerosos obstáculos que les impiden hacerlo, entre ellos el escaso permiso de maternidad y los problemas de conciliación laboral.

La realidad del permiso de maternidad en España

En España, el permiso de maternidad es de 16 semanas, un período que muchas madres consideran insuficiente para establecer y mantener la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses de vida del bebé, tal como recomienda la OMS. Aunque existe la posibilidad de ampliar este permiso con la figura del permiso de lactancia, que permite reducir la jornada laboral, muchas madres se ven obligadas a regresar al trabajo antes de lo que desearían, lo que complica la continuación de la lactancia.

El impacto de la falta de conciliación laboral

Además de la duración del permiso de maternidad, otro factor que influye en la decisión de las madres de continuar con la lactancia materna es la falta de conciliación laboral. Muchas mujeres se enfrentan a jornadas laborales extenuantes, falta de flexibilidad horaria y dificultades para extraer y almacenar la leche materna en el lugar de trabajo. Todo esto afecta negativamente a la posibilidad de prolongar la lactancia materna más allá del retorno al trabajo.

La importancia de la lactancia materna prolongada

La lactancia materna aporta numerosos beneficios tanto para el bebé como para la madre. Para el bebé, la leche materna proporciona los nutrientes esenciales para un crecimiento y desarrollo saludables, además de protegerlo contra infecciones y enfermedades. Para la madre, amamantar puede reducir el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas, además de fortalecer el vínculo afectivo con el bebé.

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Recomendaciones de la OMS

La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé, seguida de la introducción de alimentos complementarios hasta los dos años o más. Sin embargo, la realidad en muchos países, incluida España, es que las madres encuentran dificultades para cumplir con estas recomendaciones debido a las limitaciones del sistema de permisos de maternidad y la falta de apoyo en el lugar de trabajo.

Beneficios a largo plazo

Además de los beneficios inmediatos para el bebé y la madre, la lactancia materna prolongada también puede tener impactos positivos a largo plazo, tanto en la salud de la familia como en el medio ambiente. La reducción de la incidencia de enfermedades crónicas, el fortalecimiento del sistema inmunológico del bebé y la disminución del costo y la huella ecológica asociados con la alimentación infantil son solo algunos de los beneficios que pueden derivarse de la prolongación de la lactancia materna.

Soluciones para fomentar la lactancia materna prolongada

Ante la problemática actual, es necesario buscar soluciones que permitan a las madres españolas prolongar la lactancia materna según sus deseos y las recomendaciones de salud. Estas soluciones deben abordar tanto la duración del permiso de maternidad como la conciliación laboral, así como la promoción de la lactancia materna en la sociedad.

Ampliación del permiso de maternidad

Una de las soluciones propuestas es la ampliación del permiso de maternidad. Aumentar el período de tiempo que las madres pueden dedicar al cuidado y la lactancia de sus bebés antes de regresar al trabajo podría facilitar la prolongación de la lactancia materna. Esto requeriría cambios a nivel legislativo y empresarial para garantizar que las madres tengan tiempo suficiente para establecer y mantener la lactancia.

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Flexibilización laboral

Además de la duración del permiso de maternidad, es fundamental mejorar la conciliación laboral para que las madres puedan combinar el trabajo con la lactancia materna. Esto implica promover medidas como la flexibilidad horaria, la posibilidad de teletrabajo, la creación de espacios adecuados para la extracción de leche en el lugar de trabajo y el apoyo de los empleadores para facilitar la continuidad de la lactancia materna.

Apoyo social y educación

Por último, es crucial promover una cultura de apoyo a la lactancia materna en la sociedad, que incluya campañas de concienciación, educación sobre los beneficios de la lactancia materna y la creación de redes de apoyo para las madres lactantes. Asimismo, es importante que los centros de salud, los pediatras y otros profesionales de la salud brinden información y apoyo a las madres que deseen prolongar la lactancia materna.

Conclusiones

En resumen, las madres españolas desearían prolongar su lactancia materna, pero se enfrentan a obstáculos como el escaso permiso de maternidad y los problemas de conciliación laboral. Esta situación afecta tanto a las madres como a los bebés, limitando la posibilidad de disfrutar de los numerosos beneficios que la lactancia materna puede aportar. Es necesario implementar soluciones integrales que promuevan la prolongación de la lactancia materna y garanticen el bienestar de las familias en España.

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